Sport

Padel is het nieuwe Tomorrowland, maar dan op sportief vlak

Heel veel mensen hebben het afgelopen coronajaar kennis gemaakt met de nieuwe hypesport: padel. Het racketspel moet zowat de meest snel groeiende sporttak zijn. Ook in België is padel aan een niet meer te stuiten opmars bezig. Maar waarom is deze racktetsport binnen de kortste keren zo immens populair geworden. Een stand van zaken.

Nieuwste hypesport is een mix tussen tennis en squash

padel sportPadel – je spreekt het uit als pa-dél met de klemtoon op de laatste lettergreep – is de nieuwe sporthype die sinds kort boven de doopvont werd gehouden. Het is een mengeling tussen squash en tennis. Je beoefent het met vier op een rechthoekig terrein, omrand met een glazen wand. De kooi is zo’n 10 meter breed en 20 meter lang. De padelracket bestaat uit elastisch kunststof met gaten, maar bevat in tegenstelling met de tennissport geen snaren. Goede voorbeelden van padelrackets kan je ontdekken door hier te klikken.

De ballen anderzijds gelijken op die van tennis, maar zijn iets trager en kleiner van formaat. De ondergrond bestaat in de meeste gevallen uit kunstgras. De puntentelling is hetzelfde dan bij tennis. Omdat de bal, na contact met de wanden in het spel blijft, kan je veel meer genieten van rally’s die vaak spectaculair ogen. Ter verduidelijking: bij padel heb je een stuk minder technische bagage nodig dan bij de tennissport. Wie over een tikkeltje balgevoel beschikt, kan al heel ver komen in deze opkomende rage.

Messi en Ronaldo zijn fervente aanhangers

Op wereldvlak is padel de snelst groeiende sport op dit ogenblik. Het grote voorbeeld is Argentinië waarbij padel een nationale sport is. Een ander voorbeeld is Spanje. Het is de meest populaire sporttak na voetbal met 5 miljoen beoefenaars. Het is een publiek geheim dat wereldsterren zoals Lionel Messi en Christiano Ronaldo fervente fans zijn. Ook in België groeit het aantal leden gestaag.

Tennis Vlaanderen beoogde dit jaar de kaap van 20.000 nieuwe leden af te ronden, maar de jongste cijfers doen vermoeden dat op het einde van 2021 wordt afgeklopt op 27.000 leden. Dat het aantal leden als een komeet omhoog schiet, heeft voornamelijk te maken met de snelle leercurve die motiveert. Het leertempo gaat met rasse schreden vooruit en je vindt wel overal een padelclub in de buurt.

Het is het Tomorrowland, maar dan voor sporters

Het doorsnee profiel van een padeller is het jongste jaar opvallend veranderd. Aanvankelijk zag je vooral veertigers die de overstap van tennis naar padel maakten omdat ze voelden dat hun fysieke paraatheid niet meer mee wilde en toch een nieuwe kick zochten. Het grootste voordeel bij padel is dat de progressie die je maakt uiterst verslavend werkt. Daarnaast zijn de leeftijdscategorieën uiteenlopend. Nu zie je twintigers, dertigers, veertigers en vijftigers.

Alleen de verhouding tussen mannen en vrouwen is nog vrij groot: 62 procent bij de mannen en 38 procent bij de vrouwen. Tegenwoordig rijzen verschillende tornooien als paddenstoelen uit de grond. Er waren zelfs tornooien waar je via een app om middernacht kon inschrijven. Het resultaat liet zich raden. Op drie minuten tijd waren de inschrijvingen volgeboekt. Vandaar dat padel in België door insiders al een bijnaam kreeg: ‘Het Tomorrowland van de sport’.

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *